太空望远镜又在宇宙中发现了一个

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据美国科学科技日报网4月8日报道,“哈勃”太空望远镜又在宇宙中发现了一个“爱因斯坦环”。如果目光够敏锐的话,你可以在这张“哈勃”太空望远镜捕捉到的图像中识别出精致的椭圆星系和壮观的螺旋天体,那个优美的环形弧线是被称为“爱因斯坦环”的宇宙天文现象。

哈勃”太空望远镜拍摄的“SDSS J0146-0929”星系团的“爱因斯坦环”

该“爱因斯坦环”位于名为“SDSS
J0146-0929”的星系团。强大的引力将这一巨型星系团中成百上千个星系紧紧地束缚在一起。该星系团的质量非常大,足以严重扭曲周围的时空,从而形成这种奇怪的循环曲线,它几乎包围了星系团的中心。

引力透镜效应最初是广义相对论的一个预言,指的是大质量天体会较大程度地扭曲周围时空,当背景光源发出的光线从附近经过时,就会像通过透镜一样发生弯曲。有意思的是,引力透镜不仅是宇宙中天然的放大镜,可以帮助科学家观测宇宙深处的情况,还会创造出一些神奇的景观,比如爱因斯坦环。爱因斯坦环是背景光源因受到引力透镜效应的影响,观测起来呈环状的一种现象。

上述这枚位于“SDSS
J0146-0929”的“宇宙戒指”就是由遥远天体所发出的光,在经过一个质量非常大的天体时所形成的。在这幅图像中,背景星系发出的光在巨大的干涉星团周围被转向和扭曲,并被迫沿着许多条不同的光路向地球传递,由此从地球上观察时,它看起来就好像这个星系同时出现在了几个位置。

“哈勃”望远镜在2004年8月到2005年3月的巡天观测中发现了8个爱因斯坦环。其中最完整最清晰的是J162746.44-0053,位于蛇夫座,前置天体距离地球26亿光年,远方天体距离55亿光年;最遥远的是J163028+4520,位于武仙座,前置天体30亿光年,远方天体距离72亿光年。后来,哈勃拍摄的更为遥远的一个爱因斯坦环公布于2007年10月,它也被称为“宇宙之眼”。前置天体是星系团J2135-0102,位于宝瓶座,距离38亿光年,远方天体距离121亿光年。

说道爱因斯坦环,最为令人叹为观止的还是要数那张著名的宇宙大笑脸——爱因斯坦环与透镜星系团共同构成一副奇妙的图案,酷似一张笑脸。果断纳入宇宙表情包。

宇宙真是妙不可言!